La Historia del Tocadiscos: Cómo Sobrevivió el Vinilo al CD, al iPod y a Spotify

Los tocadiscos de hoy en día son sin duda bestias muy diferentes a los tocadiscos antiguos que pueden estar acumulando polvo en el ático de tus padres, que cuentan con innovaciones como la conectividad Bluetooth y los puertos USB que te permiten convertir tus discos favoritos a MP3.

Dicho esto, los componentes básicos que componen un tocadiscos no han cambiado realmente desde que Thomas Edison inventó el fonógrafo en 1877.

El fonógrafo fue la primera máquina capaz de reproducir y grabar sonido, y de una forma u otra, el tocadiscos junto con los discos de vinilo ha perdurado donde otros formatos más recientes, como la cinta de casete y el CD, han caído en desgracia.

Esto no quiere decir que el tocadiscos haya tenido un recorrido fácil; la llegada de la cinta y el CD, y más tarde, la introducción del iPod y las descargas digitales, hizo que las ventas de los tocadiscos cayeran en picado desde principios de los años ochenta.

¿QUÉ ES EL DÍA DE LA TIENDA DE DISCOS?

Concebido en 2007, el Día de la Tienda de Discos es una celebración anual de las tiendas de discos independientes. Lanzamientos especiales en vinilo son hechos exclusivamente para el día y se lanzan en lo que se conoce como ‘Record Store Day Drops’.

Por lo general, las festividades incluyen actuaciones en las tiendas, encuentros y fiestas, pero la pandemia del coronavirus ha ahogado un poco esos planes; en cambio, la celebración de este año se divide en tres días, en los que las tiendas se adhieren a las pautas de distanciamiento social de su región.

Por un tiempo, parecía que el método más popular de escuchar y grabar música del siglo XX estaría condenado al vertedero tecnológico, junto con la radio a transistores y el teléfono de cuerda.

La última campanada de muerte para el vinilo vendría seguramente una vez que los gigantes de la música como Spotify y Apple Music ofrecieran un medio por el cual pudiéramos acceder a la música desde una multitud de dispositivos en cualquier momento? Pero no sucedió.

De hecho, ha sido todo lo contrario. Desde principios de la década de 2000, el vinilo ha estado disfrutando de un cierto renacimiento, con las ventas de discos en los EE.UU. creciendo a un ritmo constante durante 14 años consecutivos. Esto ha asegurado la popularidad duradera del humilde tocadiscos incluso en la era de la música en vivo.

Campañas como la del Día de la Tienda de Discos, junto con la insistencia de los audiófilos empedernidos en que el vinilo suena superior a otros formatos, son en parte responsables de esta subida. Sin embargo, la demanda de discos es una maravilla cuando podemos acceder tan fácilmente a la música digitalmente, sin mencionar que esta última es ciertamente más barata, fácil y conveniente.

Dados los enormes saltos tecnológicos de los siglos XX y XXI, ¿cómo se las arregló para sobrevivir y prosperar el tocadiscos, donde otros dispositivos y formatos de audio fallaron?

 

La Invención del Fonógrafo

Los orígenes del tocadiscos que vemos hoy en día se encuentran en el fonógrafo de Thomas Edison, un dispositivo de grabación y reproducción de audio que el inventor estadounidense creó en 1877.

Con una hoja de papel de aluminio envuelta alrededor de un cilindro de madera, un asa adjunta permitía a Edison girarlo. Presionada a la hoja de papel de aluminio había una aguja con un cuerno adjunto.

Edison descubrió que cuando hablaba en el cuerno, las vibraciones de su voz movían la aguja de arriba a abajo, creando una impresión o un surco en el papel de aluminio.

Dependiendo de lo fuerte o suave que hablara, la profundidad del surco se hacía más profunda o menos profunda; este surco representaba una grabación de su voz.

Crucialmente, Edison podía reproducir la grabación colocando la aguja al principio del surco y girando el mango. Esto hizo que la aguja trazara el patrón de su voz; al vibrar la aguja, las ondas sonoras que generaba eran amplificadas por el cuerno.

El tocadiscos actual no hace sonar tu música a través de un cuerno gigante, pero sigue un principio similar.

En lugar de una aguja, los tocadiscos de hoy en día tienen un lápiz óptico intrincado al final de un arma. Normalmente está hecho de un minúsculo pedazo de diamante unido a una tira de metal flexible, aunque también se pueden utilizar materiales como el rubí, el zafiro, el boro e incluso la fibra de algodón.

Los discos de vinilo tampoco han cambiado mucho en principio, con micro-ranuras que son trazadas por el lápiz óptico para reproducir el sonido de la grabación original.

A medida que el plato del tocadiscos gira el disco, las vibraciones viajan a través del lápiz y hacia el cartucho, donde las bobinas en un campo magnético convierten la energía cinética de estas vibraciones en una señal eléctrica. Hoy en día, estas señales son amplificadas por un preamplificador o fonoescenario, que a su vez, alimenta los altavoces.

La calidad de audio que ofrecen los tocadiscos actuales es mucho más limpia, nítida y precisa que la de las grabaciones de los tiempos de Edison, pero, fundamentalmente, el tocadiscos funciona de forma muy parecida a como lo hacía hace más de 140 años.

tocadiscos auna

La Edad de Oro del Vinilo

El fonógrafo de Edison fue un éxito, aunque el tocadiscos no se convirtió en un accesorio en el hogar promedio hasta la década de 1960.

Según Steve O’Hagan, desde mediados de los 60 hasta finales de los 70, el disco de vinilo convirtió la música en la “industria del entretenimiento más popular de Estados Unidos, por delante de Hollywood y los deportes”. Preparó el camino para una nueva era en la música popular: la era del disco.

Fue durante esta época que los Beatles nos dieron la banda del Club de los Corazones Solitarios del Sargento Pepper y el Álbum Blanco, Pink Floyd desató el Lado Oscuro de la Luna, y Joni Mitchell lanzó uno de los álbumes más importantes de los 70, Ladies of the Canyon.

El álbum conceptual se prestó particularmente bien al virtuoso rock psicodélico que floreció en los 70. Estaba muy lejos de los éxitos de pop que habían dominado las ondas de radio en los años 50 y principios de los 60.

Como dijo el periodista musical Greg Kot en un artículo de 1999 para el Chicago Tribune, el álbum “los oyentes [ya] no estaban retorciendo la noche en un surtido de sencillos de tres minutos, sino perdiéndose en una sucesión de lados del álbum de 20 minutos, haciendo un viaje liderado por el artista”.

Alrededor del tocadiscos surgió toda una cultura, liderada por adolescentes desesperados por escapar de la rutina de la vida familiar.

De acuerdo con James Campion en su libro de 2005, Shout It Loud: The Story of Kiss’s Destroyer and the Making of an American Icon: “Muchos de ellos eran incapaces de controlar la televisión familiar o incluso la radio de la cocina. Esto llevó a priorizar el dormitorio o el estudio de arriba: la cápsula de la imaginación, encerrada en el paisaje de los sueños con auriculares, estudiando cada rincón de la obra de 12 pulgadas y profundizando en el subtexto lírico, ya sea de la forma que el artista desee o no”.

“Como si estuvieran sentados en su propio teatro de la mente – ya secuestrados por las imágenes de fantasía de los cómics de horror y ciencia ficción, la propaganda publicitaria y la promesa americana de grandeza – eran participantes voluntariosos en el serpenteo juguetón de sus héroes del rock and roll”, continúa.

Aunque el álbum como obra de arte coherente siguió siendo un pilar de la música popular hasta bien entrados los años 2000, la edad de oro del vinilo no duraría tanto. Formatos más nuevos y sencillos estaban en el horizonte para ocupar su lugar, y el exitoso sencillo estaba a punto de hacer su regreso.

MTV y el Regreso del Single

En 1981, vimos el comienzo de la televisión musical de 24 horas en forma de canal musical MTV, con videos musicales que se convirtieron en una parte crucial de la cultura pop.

Como dijo Jon Pareles en un artículo del New York Times en 1991, los “éxitos desechables” eclipsaron la era del album rock de los 70. Aunque los álbumes siguieron siendo el formato dominante para la entrega de música, las ventas de vinilos continuaron disminuyendo con la aparición del cassette, y más tarde del CD.

Los cassettes, en particular, trajeron una forma más fácil para que la gente consumiera y manipulara la música – su bajo costo dio lugar a que los artistas de hip-hop de dormitorio muestrearan y remezclaran la música.

Su durabilidad y portabilidad fomentaron la música underground, que, según Robin James en su libro de 1992, Cassette Mythos, creó “un punto de apoyo para la cultura occidental entre las generaciones más jóvenes”. Además, la introducción del Walkman de Sony en 1979 significó que se podía escuchar la música en movimiento sin necesidad de cargar con una enorme caja de música.

El CD se lanzó en 1984, introduciendo otra forma barata y portátil de escuchar música. El vinilo cayó aún más en desgracia, codiciado sólo por los “excavadores de cajas” en las ventas de autos y en las tiendas de discos independientes.

mejor tocadiscos calidad precio

El Vinilo en la Era de las Descargas de Música y Spotify

Una vez que los sitios de intercambio de archivos como Napster introdujeron las descargas de música en el mundo, el vinilo pareció relegado a los libros de historia como un formato muerto, con el lanzamiento del iTunes de Apple en 2001 aparentemente cimentando su destino.

iTunes y el iPod, que fue lanzado más tarde ese año, trajeron la forma más fácil de escuchar música que el mundo había visto nunca, permitiendo a los usuarios llevar miles de canciones en su bolsillo. Además, a medida que los teléfonos inteligentes fueron avanzando a lo largo de esa década, el iPod se convirtió en el reproductor de música preferido por la mayoría de los consumidores.

La descarga de música digital pronto dio paso a la transmisión de música, con la introducción de Spotify en 2006 que dio a la gente acceso a una enorme biblioteca de música popular y underground de forma gratuita (aunque la mayoría de los servicios de transmisión de música ofrecen un modelo “Preemium”, por el que se puede pagar por funciones adicionales).

Con estos servicios de streaming que conservan las listas de reproducción, el énfasis se desplazó una vez más hacia el single en lugar del álbum, y la gente optó por consumir la música como pistas individuales en lugar de álbumes completos.

“El destino del álbum, en su mayor parte, está ahora a merced de los algoritmos de streaming. El streaming alienta la escucha omnívora en lugar de darse un festín de una cosa”, escribió Eamon Forde en un artículo para Louder.

El Renacimiento del Vinilo

La popularidad de la música digital debería haber acabado con el vinilo de una vez por todas, pero no fue así. Desde 2006, las ventas de discos han aumentado constantemente, y aunque todavía constituyen un porcentaje marginal de los ingresos por música, no hay duda de que estamos en medio de un renacimiento del vinilo.

Hay numerosas razones para ello. El Día de la Tienda de Discos, que se lanzó en 2007 en el Reino Unido pero que ahora es un acontecimiento mundial, celebra la cultura del vinilo y promueve la tienda de discos independiente; se ha convertido en una fecha enormemente importante en el calendario musical.

Otra razón por la que el vinilo podría estar viendo un resurgimiento es un sentimiento de nostalgia por la tangibilidad de los discos físicos; ese sentimiento de poseer tu propia colección de música se borró en gran medida cuando la industria se digitalizó. Claro, puedes comprar álbumes y singles en línea, pero no puedes exhibirlos con orgullo u hojear las trilladas notas de la manga para interrogar una vez más la letra de tu canción favorita. También es un placer visitar tu tienda de discos local y pasar una tarde hojeando los estantes con la esperanza de encontrar una rara joya. 

También está el pequeño asunto de cómo suena el vinilo. El cálido sonido analógico de un disco girando en un tocadiscos le da un sabor diferente a la música, con chasquidos y crepitaciones que añaden un encanto que los que hemos crecido en la era digital encontramos encantador.

Si había vida en el disco, entonces ¿por qué no para algunos de los otros formatos que hemos visto caer por el camino? Bueno, las cubiertas de los casetes no pueden competir con el espacio que ofrece una funda de disco para mostrar obras de arte llamativas. Como tal, no son tan buenas como las de un coleccionista. Y los CDs no ofrecen nada de ese encanto analógico – además, ¿quién de nosotros todavía tiene un reproductor de CDs hoy en día?

Y si crees que es la generación mayor la que se aferra al vinilo, te equivocas, son los jóvenes los que lideran el resurgimiento. Según un informe del TGI de Gran Bretaña, los compradores de discos de vinilo en el Reino Unido tienen “un 57% más de probabilidades de tener menos de 25 años” que los compradores de otros formatos.

En respuesta a una creciente cohorte de jóvenes entusiastas del vinilo, conocedores de la tecnología, los fabricantes están fabricando ahora reproductores de discos que combinan las comodidades modernas, como la conectividad inalámbrica, con la moda de la vieja escuela del tocadiscos de los años 70.

Estos increíbles aparatos de audio ofrecen todo el encanto palpable y la fidelidad sonora del vinilo, sin necesidad de complicados montajes y molestos cables. Utilizan Bluetooth para transmitir la música del tocadiscos a los altavoces o auriculares de forma inalámbrica, lo que supone un puente para los nuevos entusiastas del vinilo, así como para aquellos que recuerdan la primera vez que se utilizó.

La supervivencia del tocadiscos en medio de los rápidos avances tecnológicos de finales del siglo XX y principios del XXI es sorprendente, por no decir otra cosa. De hecho, la industria discográfica no sólo está sobreviviendo, sino que está prosperando, y que siga así por mucho tiempo.

You May Also Like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *